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L'histoire de la mixologie telle que nous la connaissons

L'histoire de la mixologie telle que nous la connaissons

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La parfaite expérience en hospitalité ne peut être mieux résumée qu'avec un cocktail . Que vous sirotiez une Piña Colada parfumée et tropicale sur une plage de sable chaud au Mexique, ou que vous soigniez un Old Fashioned rustique et élégant au coin du feu dans une station d'Aspen. Les saveurs et les ingrédients parfaitement mélangés se combinent tous pour créer une expérience inoubliable que vous n'oublierez pas de sitôt. Si beaucoup pensent que l'histoire des cocktails remonte à l'époque où les gens ont décidé de mélanger une boisson avec une autre (c'est le concept de base d'un cocktail, non ?), l'histoire de la mixologie est en fait beaucoup plus récente et un peu plus compliquée que cela. Alors asseyez-vous, détendez-vous et laissez-moi vous la faire découvrir !

Les origines du cocktail

Comme je l'ai déjà mentionné, l'idée de mélanger des boissons est un concept classique du bar depuis qu'il existe différentes boissons à mélanger. Quelques exemples des prédécesseurs des cocktails sont : Slings ToddiesFizzes et Julipes. Toutes ces préparations sont des boissons mélangées qui précèdent le mot "cocktail", alors qu'est-ce qui les distingue ?

Le terme "cocktail" a beaucoup circulé au début des années 1800, mais il a été véritablement défini par le journal The Balance and Columbian Repository qui a établi ce que nous appelons aujourd'hui un cocktail : "une liqueur stimulante composée de n'importe quelle sorte de sucre, d'eau et d'amers". Il y a trois raisons pour lesquelles cette définition est importante à mentionner :

1) si l'origine du mot "cocktail" est impossible à cerner, ce serait la première fois qu'il apparaîtrait dans un imprimé conventionnel.

2) L'inclusion des bitters (un mélange alcoolisé qui se caractérise par de nombreuses herbes et épices donnant au mélange un goût aigre-doux et compliqué) était à l'époque un nouveau concept parmi les boissons mixées aux États-Unis. Il a donné une grande distinction au terme "cocktail" et à d'autres boissons similaires.

3) L'inclusion du mot "stimulant" est une référence parfaite à ce que la plupart des mixologues s'efforcent d'atteindre dans leur métier, car le cocktail se distingue en étant plus qu'une simple boisson, mais un moyen de raconter l'histoire que le créateur voulait raconter.

C'est sous cette nouvelle et puissante définition que s'est construite la base du cocktail moderne.

Le roi de glace

Passons maintenant à un scénario rapide : vous organisez une garden-party (regardez vous, si populaire et si chic !) et vous êtes en train d'installer le bar, mais attendez ! La glace n'est pas là, qu'est-ce que vous allez faire ? Il y a de fortes chances que vous en ayez dans le congélateur ou que vous puissiez en acheter au magasin à proximité pour moins cher qu'une bouteille de jus. Cependant, ce n'était pas une option pour les personnes du début des années 1800.

Alors que la glace était généralement stockée pendant les mois d'hiver dans des endroits désignés en tant que "maisons de glace" à travers le pays
. Dans la plupart des États-Unis (en particulier dans les états du sud, plus chauds), c'était un luxe que très peu pouvaient se permettre. C'était bien évidemment, avant que le Roi des glaces n'entre en scène....

Frederick Tudor, alias le roi de la glace (non, je ne dramatise pas, c'est ainsi qu'on l'appelait) était un homme d'affaires américain qui avait une idée révolutionnaire : Transporter BEAUCOUP de glace. Le cœur de son activité consistait à sculpter des blocs de glace dans les lacs et les étangs gelés du Massachusetts en hiver. Il les transportait ensuite vers les états du sud et les Caraïbes, là où la demande était la plus forte et l'offre la plus faible. Il a rencontré deux problèmes principaux. Le premier était de transporter la glace sans qu'elle ne fonde (comme elle a tendance à le faire lors de voyages longs et chauds). Ce problème était si important que le roi de la glace a perdu une petite fortune lors de ses premiers voyages, et ce jusqu'à ce qu'il affine sa technique d'emballage de glace en incluant de la sciure de bois comme isolant. À partir de là, il a pu emporter ses blocs de glace jusqu'en Inde !

Le problème de l'offre étant réglé, il devait susciter la demande. Si la glace était effectivement utilisée pour stocker des aliments et des médicaments ainsi qu'à diverses fins scientifiques, les quantités nécessaires à cette application ne donnaient pas le genre de bénéfices qui justifient un si long voyage. Le Roi avait besoin de trouver plus de clients, sa solution ? Les cocktails. Les cocktails avaient gagné en popularité avant la glace, mais les deux devaient être associés pour que Tudor puisse profiter du succès du premier pour faire prospérer le second.

La tactique de Tudor pour commercialiser la glace dans les cafés et les bars ressemblait beaucoup à celle utilisée par des "entrepreneurs" moins favorables et plus élicites que nous voyons aujourd'hui : il donnait le premier échantillon gratuitement. Une fois que les clients avaient goûté à une boisson glacée par une chaude journée d'été, ils devenaient "accros" à ce produit. Cela signifie que le Roi de la Glace avait gagné un client pour la vie. Au milieu des années 1860, la glace était devenue un élément courant dans la vie de tous les Américains et l'ingrédient principal de la plupart des cocktails disponibles à l'époque et aujourd'hui.

La standardisation du cocktail

Avec l'introduction de la glace, ainsi que de nombreux nouveaux ingrédients exotiques sur la scène des boissons, l'intérêt et l'adoration des cocktails se sont répandus à travers les États-Unis et sont devenus un élément de base du saloon américain. Cependant, la majorité de cette diffusion provient du bouche-à-oreille populaire et des essais et erreurs, à ce moment-là, il n'y avait pas de surveillance ou de directives générales pour la création de cocktails parmi les barmen.

Entrez dans le grand-père de la mixologie américaine : M. Jerry Thomas

Jeremiah "Jerry" Thomas était un barman américain qui a été le pionnier de la tradition des cocktails. Son influence sur le bar américain moderne est telle que beaucoup lui ont donné le surnom de "père de la mixologie américaine". Le début (et peut-être l'aspect le plus important) de son travail a été la publication de "The Bar-Tenders Guide", également connu sous le nom de "How to mix drinks", en 1862. Premier livre sur les boissons publié aux États-Unis, The Bar-Tenders Guide était essentiellement une liste complète des boissons qui étaient devenues populaires dans les années 1800 mais qui n'avaient pas encore été écrites. Ce livre (et ses éditions ultérieures de 1876 et 1882) a connu un immense succès, devenant un outil indispensable pour tous les bars, grands ou petits. C'est ainsi qu'a débuté la longue tradition de création de recettes de cocktails standardisées à partager entre différents bars.

Les temps sombres

À partir du milieu ou de la fin des années 1800, la culture des cocktails est en plein essor aux États-Unis. La glace et les autres ingrédients devenant plus abondants grâce aux avancées technologiques, les recettes se développent et s'étendent. Les cocktails sont devenus monnaie courante dans tous les bars américains, appréciés par les riches comme par la classe moyenne. Il semblait que rien ne pouvait arrêter le train de la fête, jusqu'à ce que l'impensable se produise pour le monde des barmen...

La prohibition. En 1919, le gouvernement américain a pris la décision audacieuse (et rétrospectivement assez stupide) de criminaliser le transport et la vente de tous les "boissons alcoolisées"dans et à travers les États-Unis. Inutile de dire que cela a décimé la culture du cocktail aux États-Unis. Un grand nombre des meilleurs barmen américains de l'époque ont choisi de pratiquer leur art dans des pays plus favorables ou d'entrer dans la clandestinité (et donc de moins partager leurs connaissances). Si les temps étaient sombres pour les cocktails, ils n'étaient pas totalement désespérés. Comme le dit le vieux proverbe : Tout nuage sombre a une lueur d'espoir

Comme la plupart d'entre vous le savent probablement, la prohibition n'a pas vraiment mis fin à la consommation d'alcool, elle l'a seulement poussée dans la clandestinité. Les bars sont devenus des "speakeasies" cachés et les commerces d'alcool normaux ont été remplacés par des bootleggers criminels. Cet unique phénomène a donné naissance à sa propre culture des cocktails.

Pendant les années de la prohibition, les deux formes d'alcool les plus répandues étaient l'alcool industriel volé et l'alcool de grain fabriqué à la maison (par exemple, le "moonshine"). Comme beaucoup peuvent l'imaginer, ce sont deux options au goût assez horrible, au mieux larmoyant et au pire imbuvable. Pour masquer ce goût, de nombreux barmen ont appris à être créatifs en mélangeant leurs saveurs pour fabriquer des boissons destinées à masquer le goût de l'alcool fétide. En outre, un autre alcool (relativement) disponible était le rhum, qui n'était auparavant pas aussi populaire aux États-Unis, mais qui a explosé sur la scène car il pouvait être facilement introduit en contrebande depuis les Caraïbes voisines. Deux exemples de cocktails modernes qui trouvent leur origine dans la nouvelle disponibilité du rhum pendant la prohibition ou dans les tentatives de masquer l'alcool de remplacement dégoûtant sont les suivants Mary Pickford et le Bee’s Knees

 

Renaissance

Heureusement, les États-Unis ont fini par abroger leur décision sur la prohibition et la culture du cocktail est revenue aux États-Unis. Pour la plupart, ce processus a été lent. Cependant, grâce à une exposition accrue aux régions polynésiennes et pacifiques pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont fait une percée dans la culture des " cocktails ".Tiki culture". La culture Tiki était un point culminant de la décoration exotique et des ingrédients de nourriture/boisson pour créer une expérience magnifiquement exotique à ses invités. C'est cette culture qui s'est traduite par un grand nombre des cocktails idéaux que nous voyons aujourd'hui (comme ceux qui contiennent des ingrédients tels que l'ananas et la noix de coco et qui sont garnis de décorations extravagantes).

Aujourd'hui, alors que le monde est de plus en plus interconnecté, la culture des cocktails s'est répandue dans le monde entier, et nombreux sont ceux qui adoptent les techniques originaires des États-Unis et les adaptent aux ingrédients et au style de leur propre culture. Grâce à cette adoption de styles, le domaine de la mixologie est devenu une compétence élégante et recherchée à laquelle beaucoup aspirent.

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